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实地探访后,我们发现这家德国顶级机器人公司“越来越酷”的秘密

2018-11-09 08:41 来源:网络整理 编辑:幽灵学院  人气:   评论一下

实地探访后,我们发现这家德国顶级机器人公司“越来越酷”的秘密

 
  安得利亚斯·鲍尔 | 库卡营销战略与运营部副总裁、国际机器人联合会(IFR)主席

  鲍尔说:“在未来,如果有一个设备只能生产一种产品,这个设备就一定很便宜。今后,多功能的机器人将会代替单一功能的设备。”

  作 者 | 张凯文

  来 源 | 中国企业家俱乐部(ID:cec2006)

  在奥格斯堡这座靠近慕尼黑的巴伐利亚之城,一辆大巴车沿着蜿蜒狭窄的公路一路前行,停靠在一栋乳白色的五层建筑物旁边,若不是这栋建筑上醒目的橙色“KUKA”标识,很少有人会想到,这就是全球四大工业机器人生产商之一——库卡集团的全球总部所在地。

  尽管很多中国人因为两年前美的集团的收购知道了“库卡”这个企业的名字,但却很少有国人到访过这里。这栋看起来并不起眼的建筑,既是库卡的研发中心,也是库卡工业机器人的生产基地之一,整个园区大约有3500名库卡员工在这里工作。

库卡集团奥格斯堡总部大楼内景

 

库卡集团奥格斯堡总部大楼内景

  11月5日,中国绿公司联盟的企业家和高管们来到了这里,这是此次“2018中国绿公司联盟海外考察——德国站”的第一站。中国绿公司联盟创立于2013年,是由中国企业家俱乐部组建的致力于推动盟员企业建立并保持可持续商业竞争力的价值分享平台。每年组织一次海外考察,目前已访问过以色列、瑞典、日本、德国。

  库卡营销战略与运营部副总裁、国际机器人联合会(IFR)主席安得利亚斯·鲍尔博士热情地接待了远道而来的中国朋友,并带领大家参观了库卡品牌馆和机器人生产车间,同时就库卡的发展历史、全球战略布局和工业机器人的发展趋势与大家进行了交流。

  鲍尔在库卡已经工作了17年,从博士毕业时起,他就在库卡从事营销战略、品牌和市场推广的工作。作为一名拥有经济学博士学位的专家级高管,他从经济学和战略发展这个独特的视角解读了库卡120年的发展历史。在他眼里,“企业家精神与创新”是库卡持续百年,并仍走在产业发展前沿的重要原因。

  事实上,在“中国绿公司联盟海外考察——德国站”的行前问卷中,企业家和高管们就表现出对库卡的好奇心,大家希望知道:

  1、库卡这家有120年历史的企业是如何保持创新能力的?

  2、工业机器人在未来将如何融入生产管理过程?

  3、库卡的核心竞争力到底在哪里?

  库卡百年创新历史:不断引领创新潮流

  库卡的创新是与企业家精神分不开的。”鲍尔说,“在库卡的百年创业历史中,主营业务经历了若干次重大转变。”

  在库卡品牌馆的“神秘空间”里,鲍尔向大家介绍说:在1898年,库卡刚成立的时候,正是处于用电力取代蒸汽的时代,照明设备是当时最先进的领域,很多企业都在从燃气向电力转型。库卡选择了点焊技术作为创业的突破口,之后又进入垃圾车制造领域,并在20世纪70年代成为全球化的垃圾车供应商。

  当时,戴姆勒奔驰是库卡垃圾车发动机的供应商,由于跟戴姆勒奔驰的合作非常密切,戴姆勒奔驰希望库卡能够为其提供生产车间的点焊技术设备。

  点焊技术这一业务也因此在众多德国汽车生产企业中应用,当然这也与库卡总部奥格斯堡的地理位置有一定的关联。奥格斯堡与戴姆勒奔驰、奥迪和宝马等车企的行车距离只有1-2个小时,这让其点焊业务得以在这些厂家应用。

  20世纪70年代,戴姆勒奔驰希望在生产线上引入美国的一款工业机器人设备,但经过库卡工程师的努力,并没有整合成功,但这却激发了库卡工程师们的斗志,他们决定自己研发一款属于德国人的工业机器人。

  就这样,1973年,由库卡研发的第一代工业机器人就在戴姆勒的汽车生产线上诞生了。

中国绿公司联盟一行在库卡集团品牌馆

 

中国绿公司联盟一行在库卡集团品牌馆

  在起步阶段,库卡一直依靠西门子为其提供机器人的软件控制器,直到90年代,由于西门子的工业控制器价格非常昂贵,库卡开始生产自己的控制器单元,而且是基于个人电脑来开发这种控制器,这为当今库卡能够在物联网和工业4.0领域获得领先优势打下了基础。

  但在90年代,互联网基础设施还不成熟,利用个人电脑开发软件被很多人嘲笑,windows也不够稳定,经常死机,很多人怀疑个人电脑能否真的用于对工业生产的控制。

  库卡并没有卷入这个争论,而是在全球第一个践行了自己的想法。后来随着个人电脑的普及,库卡比其他企业发展的都要迅速。

  “库卡的基因里面有这种不断创新和创业的精神,”鲍尔说,“而且这种精神传承到了物联网时代。”

  在鲍尔看来,在当今机器人的变革时代里,大部分工业机器人还是处于被保护和被隔离的状态,人和机器是分离的。在汽车工业生产里面,有一些步骤是完全自动化的,比如车身的生产焊接环节,但在组装的最后环节,像计时器和里程表这样的部件,机器人就无用武之地了,大多数都是由人工来操作的。这是工业机器人领域的缺陷,要么是全自动化,要么是以人为主。

  那么能否开发出一款“人机协作”的机器人呢?一个偶然的机会,让库卡又抓住了机遇。

  鲍尔解释说,库卡在21世纪初,接到了一个德国航空航天局的任务,对于航空航天局来说,工业机器人是很重要的,因为他们很少能把宇航员送上太空,大量的工作要靠机器人,但是这些机器人要很轻,因为在卫星里每一公斤的重量都要付出大量的成本。

  “库卡和德国航空航天局共同开发了世界上第一款轻型机器人”,鲍尔说,“我们看到了这个解决‘人机协作’问题的机会后,在为航空航天局生产机器人的基础上进行了改进,开发出了在工业生产中可以应用的轻量机器人。”

  库卡开发和生产的LBR iiwa不仅重量轻,而且可以零距离的跟人合作,如果有触碰风险,能够马上停下来。这样,库卡就成为世界上第一个生产协作型机器人的厂家。鲍尔说,“最有意思的是,即使是第一款轻型机器人,如今还是处于热卖状态,因为它很精准,而且负重量很大,可以搬起很重的东西。”

  当然,现在库卡又进入了新的发展阶段,鲍尔预测,“在10-15年之后,工厂里也会有工人,但机器人肯定会成为他们的工作助手。”

  聚焦中国:迎接工业机器人时代

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