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带着26万中国人的名字 Nasa洞察号成功登陆火星

2018-12-06 20:42 来源:网络整理 编辑:幽灵学院  人气:   评论一下

与预定时间仅差6分钟,在北京时间2018年11月27日凌晨3:54分,美国国家航空航天局(NASA)“洞察”号探测器成功登陆火星。NASA官方则从北京时间凌晨3点开始全程直播登陆过程。这是继2012年“好奇“号火星车登陆火星之后,NASA再次全程直播探测器着陆火星,包括美国时代广场大屏幕都看到了直播这一盛况。

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图/NASA官网

首先,让我们看看NASA是如何经历与火星约会前的“恐怖六分钟”(six minutes of terror)。

火星探测器从高空进入火星大气,速度高达每秒5.9公里,要在短短七分钟的时间内,让探测器的速度降至零,从而实现安全软着陆,这也是所有火星探测任务中技术难度最大、失败率最高的关键过程,被称为“恐怖六分钟”。

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洞察号将执行人类首次探究火星“内心深处”奥秘的任务。尽管距离人类第一次探测火星已有数十年,但我们对于火星内部结构仍知之甚少,“洞察”号或填补火星探测最后空白。

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洞察号发回的第一张火星表面照片

经过7个月的飞行,洞察号着陆器将以超过12000英里的时速呼啸着穿过这颗红色星球稀薄的大气层,孤注一掷地降落在赤道附近的一块平地上。为了成功,探测器必须在令人担忧的6.5分钟“进入、下降和着陆”阶段完成一系列复杂的机动,这一阶段覆盖最后77英里。

探测器仍然以超音速飞行,将弹出一个39英尺高的降落伞,使其速度急剧下降,然后抛掉隔热板,释放着陆腿,启动地面雷达信号,以获取着陆地点的数据。这艘名为“洞察”(InSight)的飞船的目标是在一片平坦的平原上建造一个几乎没有岩石的“极乐世界”(Elysium Planitia), NASA将其称为“火星上最大的停车场”。

位于洛杉矶附近的美国宇航局喷气推进实验室的工程师们将被迫等待8分钟,以确认InSight的命运。该任务包括两颗尾随探测器的小立方体卫星,它们被设计用来帮助将探测器的实时数据传回地球,速度比环绕火星运行的NASA卫星要快。立方体卫星是美国国家航空航天局的一项实验,旨在确定进出火星的信号传输速度更快的方法。

这是美国宇航局自2012年8月以来的首次尝试。2012年8月,重达2000磅的“好奇号”探测器使用一种独特的“空中起重机”成功着陆。

一旦在1月份开始科学探索,“洞察”号的任务将试图回答有关太阳系早期岩石行星形成的关键问题。火星的地质记录保存得比地球好得多,地球有活跃的构造板块和来自其核心的热对流,这些动态过程往往会抹掉亿万年来的物理证据。

“洞察”号任务还将为火星星际科学带来几个“第一”:包括第一个位于火星表面的地震仪,用来探测和分析“火星地震”产生的波;着陆器还携带一个6英尺长的机械臂和一个自锤式“钉子”工具,该工具将钻到16英尺深的地下研究传热。

据喷气推进实验室介绍,美国国家航空航天局1976年夏天发射的“海盗号”(Viking)探测器上装有地震检波器,用来探测火星地震。InSight的仪器将安装在地面上,预计将对地震产生更深入的了解。据信,地震震级小于里氏6.0级。人们认为,火星上的地震活动来自地壳形成的裂缝,火星内部的能量被认为没有地球那么强烈。

这款重达800磅太阳能驱动的InSight也是从美国西海岸发射的第一个深空飞行器。美国国家航空航天局很快注意到火星任务的成功率微乎其微——只有40%;到目前为止,美国是唯一一个成功登陆火星的国家。“我们的打击率约为50%或更低,”NASA副局长托马斯·祖布臣(Thomas Zurbuchen)周三在喷气推进实验室的新闻发布会上说。

2016年10月,欧洲航天局(European Space Agency)在一次试图登陆火星的过程中失去了ExoMars Schiaparelli飞船。去年完成的一项调查得出结论,机载电脑软件错误导致数据冲突,导致探测器高速撞击火星。

2009年12月,重达600磅的火星极地着陆器(Mars Polar Lander)以50英里每小时的速度一头栽进火星表面,同样是由于软件错误,因为着陆器的下降引擎过早关闭。

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InSight任务耗资约8.14亿美元,包括发射成本,法国和德国投资了大约1.8亿美元。

此外,洞察号在发射前通过网络从世界各地收集到了包括本文作者在内的240多万人的名字(中国有26万人参与其中,人数仅次于美国),然后用电子束蚀刻在硅片上,一起飞往火星。薄片只有0.8平方厘米,字母的宽度仅为头发丝宽度的千分之一。

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参与人数最多的前10个国家:分别是美国、中国、印度、英国、土耳其、意大利、德国、俄罗斯、加拿大和巴西。(完)

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